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Crossing Operations Info Panel

<< Back to Moestroff

Details:

Adjacent to the memorial. Marker A panel which details the Sauer River Crossing Operations in January 1945. Divided into three columns, the panel is written in English, French and German languages. The photos of PFC Festa, the soldiers in action, and a telegram can also be seen. At the bottom-right is a qr code and at the left are 3 logos.

Monument Text:

Remember

MOESTROFF

US

 

Left Column:

SAUER RIVER CROSSING OPERATIONS

JANUARY 18 - 22, 1945

BETTENDORF - MOESTROFF

After fiercely fighting in late December 1944 in the

Echternach sector and „little Switzerland", the two

divisions remained in defensive position until mid-

January 1945 on the hills of the southern banks of the „Sauer",

from where extensive reconnaissance patrolling operations were

conducted. One of those patrols, which became later known as

the „Bettendorf raid" by a small unit of the 10th US Infantry Regi-

ment, resulted in a German NCO being captured with maps and

overlays of their defensive positions in the Bettendorf-Moestroff

sector.

 

The order for the two divisions to carry out an aggressive „river

crossing" operation by Third Army's XIIth Corps came on January

17, 1945. Accordingly, both divisions (5th Division on the left-

and the 4th on the right wing) were ordered to jump off at 3:00 a.m.

on January 18, 1945 without initial artillery preparation, supported

by their divisional engineer units. The entrance of the village of

Moestroff had been fixed as the boundary between the two divi-

sions. The 5th Infantry Division in direction of Diekirch was to

attack in the Bettendorf-Diekirch-Ingeldorf sector, the 4th Infantry

Division from Moestroff further cast in direction of Dillingen.

 

Moestroff itself lay in the operational sector of the division's own

8th Infantry Regiment, followed in line on the right wing by the

12th and 22hd regiments. Jumping off from the Medernach-Eppel-

dorf area, where its frontline companies had been billed before

the attack, the 8th Infantry Regiment forced the icy Sauer river at

Moestroff and got across towards the village and high ground on

the north banks. Heavy fighting and house-to house combat took

place until January 21, 1945 against well-dug in German forces.

The 8th Infantry Regiment continued its progression towards the

Our river and succeeded in capturing Tandel, Fouhren and the

outskirts of Vianden by the end of January 1945. In early Febru-

ary 1945, the regiment crossed the Our river into Germany in di-

rection of Prüm.

 

As one amongst those numerous American casualties of the Sauer

river crossing operations, Pfc Vincent FESTA of "G" company, 8th

Inf. Rgt. was killed on January 20, 1945 during, the house-to house

fighting to recapture Moestroff. Pfc Festa originated from Penn-

sylvania. He is buried at the Luxembourg-American cemetery in

Hamm/Luxbg: Plot H, Row 12, Grave No: 49. The Moestroff

bridge was renamed in honor and memory of him in "Vincent

Festa" bridge.

 

Coyright: Rol Gaul


 

 

Center Column:

LE FRANCHISSEMENT DE LA SÛRE

18 AU 22 JANVIER 1945

BETTENDORF MOESTROFF

 

Après les rudes combats de fin décembre 1944 dans

le secteur d'Echternach et de la « Petite Suisse », les

deux divisions restaient cantonnées jusqu'en janvier

1945 à des positions défensives sur les hauteurs septentrionales de

la Sûre, d'où elles déployaient de vives activités de reconnaissance.

Une telle patrouille de reconnaissance, composée d'une petite uni-

té du 10' régiment d'infanterie américain, parvint à capturer un

sous-officier allemand porteur de cartes et de croquis révélant les

positions allemandes dans le secteur Bettendorf-Moestroff! Cette

action entra dans l'histoire sous le nom de « coup de main de

Bettendorf ».

 

L'ordre émanant du XIIe Corps de la 3e Armée d'attaquer au-de-

là de la Sûre parvint aux deux divisions le 17 janvier 1945. Les

deux divisions (la 5e sur l'aile gauche. la 4e sur l'aile droite) étaient

supposées lancer l'assaut le 18 janvier 1945 à 3 heures du matin,

sans préparation d'artillerie préalable et avec le seul appui de leurs

pionniers. Ce fut l'entrée du village de Moestroff qui fut défini

comme point de démarcation sectoriel entre les deux divisions. La

5e division devait attaquer vers le nord dans le secteur de Betten-

dorf-Diekirch-Ingeldorf, tandis que la 4e division avait comme ob-

jectif, de pénétrer vers l'est à partir de Moestroff, vers Dillingen.

 

Moestroff se trouvait dans le secteur du 8e régiment d'infanterie,

couvert sur son aile droite par les 12e et 22e régiments. L'offensive

fut engagée à partir d'Eppeldorf-Medernach, point de ralliement

des compagnies du 8' régiment. Ce dernier franchit la Sûre gelée

près de Moestroff, se retrancha en bordure de la localité pour enfin

s'emparer des hauteurs au nord de la rivière. S'en suivirent d'âpres

combats de rue contre des unités allemandes, bien retranchées

dans le village, jusqu'au 21 janvier 1945. Le 8e régiment d'infan-

terie reprit alors l'attaque vers l'Our et il réussit à capturer Tandel,

Fouhren et l'entrée de la ville de Vianden jusqu'à la fin du mois.

Début février 1945, il franchit l'Our et pénétra en Allemagne en

direction de Prüm.

 

Parmi les nombreuses victimes américaines du franchissement de

la Sûre figure aussi le soldat de première classe Vincent J. Pesta,

du 8' régiment, tué le 20 janvier 1945 dans des combats de rue à

Moestroff. Vincent J. Festa fut originaire de l'état de Pennsylva-

nie. Il repose sur le cimetière américain Hamm - Champ H,

Rangée 12, Tombre 49. En son honneur et en sa mémoire, le pont

de Moestroff fut baptisé « Pont Vincent Festa ».

(English translation is on the “Left Column”. 

 

 

Right Column:

DIE SAUER-ÜBERQUERUNG

18. - 22. JANUAR 1945

BETTENDORF - MOESTROFF

 

Nach schweren Kämpfen Ende Dezember 1944 im

Sektor Echternach und der "kleinen Luxemburger

Schweiz" verblieben die zwei Divisionen bis Mitte

Januar 1945 in Verteidigungsposition auf dem Höhengelände am

südlichen Sauerufer, von wo aus umfangreiche Spähtrupp-Akti-

onen gesteuert wurden. Einem dieser Spähtrupps, aus einer klei-

nen Einheit des 10. US-Infanterieregiments bestehend, gelang es,

einen deutschen Unteroffizier, der einige Karten und Skizzen der

deutschen Verteidigungslinie im Abschnitt Bettendorf- Moestroff

bei sich hatte, gefangen zu nehmen! Diese Aktion ging als "Bet-

tendorfer Husarenstück" in die Geschichte ein.

 

Der Befehl des XII. Korps der 3. US-Arme an die beiden Divisi-

onen, einen Angriff über die Sauer durchzuführen, erging am 17.

Januar 1945. Demnach sollten die beiden Divisionen (die 5.

US-Infanteriedivision am linken und die 4. US-Infanteriedivision am

rechten Flügel) am 18. Januar 1945 frühmorgens ab 03:00 Uhr

ohne vorherige Artillerievorbereitung, nur durch ihre divisions-

eigenen Pioniereinheiten unterstützt, den Angriff über die Sau-

er einleiten. Dabei war der Ortsrand von Moestroff als sektoriel-

le Trennlinie zwischen den beiden Divisionen festgelegt worden.

Die 5. US-Infanteriedivision sollte dabei in Richtung Diekirch im

Abschnitt Britendorf - Diektreh - Ingeldorf angreifen, die 4. US-

Infanteriedivision hauptsächlich von Moestroff aus weiter östlich

in Richtung Dillingen.

 

Moestroff selbst lag im Bereich des divisionseigenen 8. Infanterie-

regimentes, in weiterer Linie am rechten Flügel befanden sich das

12. Und 22. Regiment. Ausgangspunkt des Angriffs war der Um-

kreis Eppeldorf-Medernach, wo vorher die einzelnen Kompanien

des 8. Regimentes in Bereitschaft lagen. Das 8. US Infanterie-

regiment setzte über die geforene Sauer bei Moestroff und drang

an den Ortsrand sowie bis zur Anhöhe am nördlichen Sauerufer

vor. Es folgten heftige Straßen- und Häuserkämpfe gegen gut ver-

schanzte deutsche Einheiten, die bis zum 21. Januar 1945 andau-

erten. Das 8. Infanterieregiment setzte seinen Angriff in Richtung

der "Our" fort und es gelang ihm, bis Ende Januar 1945 Tandel,

Fouhren sowie den Ortseingang von Vianden einzunehmen. An-

fang Februar 1945 überquerte das Regiment die Our und betrat

deutsches Gebiet, es bewegte sich daraufhin in Richtung Prüm.

 

Unter den zahlreichen Verlusten der "Sauer-Überquerung auf

amerikanischer Seite befand sich auch der Soldat 1.Klasse, Vin-

cent J. FESTA der „G" Kompanie/ 8. Infanterieregiment. der am

20. Januar 1945 beim Häuserkampf in Moestroff getötet wur-

de. Vincent J. Festa stammte aus dem Bundesstaat Pennsylvania.

Fand seine letzte Ruhestätte auf dem US Friedhof in Hamm. Plot

H, Reihe 12, Grab 49. Die Brücke von Moestroff wurde ihm zu

Ehren und Gedenken in "Vincent Festa" Brücke umbenannt.

(English translation is on the “Left Column”.)

Commemorates:

People:

Vincent J. Festa

Units:

8th Infantry Regiment, 4th Infantry Division

United States Army

Wars:

WWII

Other images :